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对话周剑:8.2亿美元融资后,优必选接下来要做什么?

本文作者:FUTUREAI 2018-05-04 21:30
导语:昨天(5月3日),国内知名人工智能和人形机器人企业优必选(UBTECH)宣布完成了8.2亿美元的C轮融资,估值50亿美元,此举刷新了AI领域单轮融资记录,当时景智AI网也对本次融资也进行了

昨天(5月3日),国内知名人工智能和人形机器人企业优必选(UBTECH)宣布完成了8.2亿美元的C轮融资,估值50亿美元,此举刷新了AI领域单轮融资记录,当时景智AI网也对本次融资也进行了简短的报道。

据官方公开消息:

腾讯领投,工商银行、海尔、民生证券、澳洲电信(Telstra)、居然之家、泰国正大集团、民生银行、文资华夏、中广核、铁投集团、松禾资本、海鲲、金斧子等跟投,优必选B轮领投方鼎晖资本追加投资。

对此,优必选CEO周剑也表示,本次融资引入的都是战略投资方,优必选接下来会在B2B和B2C生态的布局上和更多的合作方进行深入探索。

对话周剑:8.2亿美元融资后,优必选接下来要做什么?

从上春晚、入选CB Insights发布的"AI 100"榜单,到如今估值50亿美金,才成立6年多的优必选能取得今日的成绩,在整个机器人深圳人工智能创业圈里都实属耀眼。按照之前Gartner的技术成熟曲线来看,机器人行业已经过了光芒四射的风口时期,逐渐进入稳步爬升的「光明期 (Slope of Enlightenment)」,经历了行业的大浪淘沙,在如今投资人对于机器人行业出手慎之又慎的今天,能够一下拿到8.2亿美元的融资,客观上印证了资本对优必选本身的发展路径和潜力的认可。

纵观其发展历程,优必选选择的发展路径简单又复杂。

简单的是,以人形机器人为出发点和主要战略,优必选从开始就占到了先发优势。在几年前机器人风口正盛之时,人形机器人对于资本的吸引力无疑是巨大的,它代表了未来机器人的一个主要发展趋势,周剑也一直说「人形机器人才是星辰大海」,对于初创厂商而言,无论是资本吸引还是概念制造,都是一个非常靠谱的可行方案。

复杂的是,人形机器人本身在技术上的实现非常复杂,要想达到落地实用,是一场必须长期奋斗的攻坚战,在这个过程中,八九成的企业都会死掉。而优必选在过程中选择了一系列的「曲线救国」战略,在商用服务机器人和教育机器人等能够快速落地的领域布局,用「低维」补贴「高维」,然后继续坚持自己人形机器人的战略。描述虽然简单,但在实际操作和布局上,就复杂了很多。总而言之,优必选在这方面做得十分顺利。

本次融资,对于优必选来说,又是一个新的出发点,景智AI网也借此机会采访了优必选CEO周剑,围绕其接下来的规划、目标以及市场、产品策略进行了探讨。

对话周剑:8.2亿美元融资后,优必选接下来要做什么?

优必选CEO周剑

以下为采访内容实录:

融资和规划

在优必选的官方通告上,公司方面表示:

完成C轮融资之后,优必选将有更多的资金在研发、市场及品牌拓展和优秀人才的引进上投入更大的力度。

如此大的资金背后,投资人的动因和优必选如何用这笔钱十分值得关注,对此周剑也对景智AI网做出了相应的解答。

景智AI网:本轮融资金额巨大的深层原因是?投资方最看好优必选什么方面?

周剑:这次因为各方机构对于优必选的信任,以及对AI+机器人行业的看好,所以有比较多的战略方参与进来,最终的融资额也有一些超出我的预期。

投资方看中的是优必选在人形机器人研发,包括在全球市场的地位,以及我们未来的市场潜力。

因为我们还是始终坚持把机器人作为一个未来家庭的成员来看待。我们在技术上也有很多布局,投资方觉得我们目前在全球的销售规模、服务还有技术布局上,都占据了一个比较重要的位置。

景智AI网:「本轮融资将主要用于三个方面,包括研发、市场及品牌拓展和优秀人才的引进」,这三个方面的占比大概是多少?分别有什么计划?

周剑:这三个方面对优必选来说都很重要。研发方面,优必选未来将加大对大型人形机器人的投入,并深入人形机器人驱动伺服、步态运动控制算法、计算机视觉等领域的研发;

市场及品牌拓展方面,优必选将进一步加快全球化的市场布局,并进一步提升公司在全球的品牌影响力;

人才方面,优必选将继续开展国际先进人才引进计划。目前,公司已陆续引入了多位国际顶尖人才。2016年,优必选宣布欧洲科学院院士、悉尼大学教授陶大程加入优必选担任“人工智能首席科学家”,清华大学赵明国教授担任优必选 “人形机器人首席科学家”,还引入了IEEE前主席Howard Michel担任优必选董事等。2018年,优必选引入连续三年荣获新财富金牌董秘的张钜担任优必选CFO兼董秘,并引入前奥美时尚CEO及奥美贺加斯中国区总裁谭旻(Michael Tam)担任优必选首席品牌官。日本著名的发明家、东京大学教授、Robi机器人之父高桥智隆(Tomotaka Takahashi)也于今年加入优必选,出任首席产品官。

未来的布局

本轮融资除了金额之外,腾讯的领投也引起了业内人士的关注,此前优必选已经和腾讯达成过产品合作,联合发布了智能教育娱乐人形机器人Qrobot Alpha,这款产品也是腾讯云小微接入的首款人形机器人。加之此次优必选将其定性为战略性融资,未来和腾讯以及一众投资方的合作必然会愈加深入,对于产品的策略也会有相应的规划。

景智AI网:腾讯和优必选的合作具体体现在什么方面?未来的愿景是什么?

周剑:从2017年开始,优必选和腾讯已经就小微语音助手、腾讯叮当AI助手、腾讯云等领域进行产品层面的合作。未来双方的合作将会是更深层次的。在B端市场,我们会和腾讯在线下新零售尝试进行一些合作,未来可能会在机场看到优必选和腾讯的合作;在C端市场,优必选将和腾讯在IP领域进行合作。

另外,双方还将展开更深入的技术合作,基于优必选在机器人和人工智能领域的技术沉淀,我们将和腾讯AI Lab、未来的腾讯机器人实验室进行深度合作。

景智AI网:和其他家投资方有什么战略合作?

周剑:今年1月, 2150台优必选Cruzr机器人正式在居然之家百城千店上岗工作,这是人类历史上人工智能机器人第一次大规模的进入线下新零售。居然之家目前正在进行全面数字化的转型,今年他们引入阿里以及关联投资方也是看重其对于新零售模式的推动。未来,优必选和居然之家将会在线下零售场景和人工智能应用层面展开更深入的合作。

另外,优必选未来将在工商银行、民生银行等银行的线下终端网点进行机器人合作。未来,基于人工智能技术也可能深入到金融业务层面。尤其以优必选和工商银行的合作为例,将会是全方位的。

景智AI网:优必选未来会在智能家居甚至整个IoT方向有深度规划么?

周剑:优必选认为智能机器人,特别是人形机器人,无论是从外形还是从以人工智能做依托的计算层面都更贴近人的思维,最能理解人类的指令和需求,因此更适合作为物联网、智能家居的入口。机器人可以通过云端及连接的技术,包括wifi、蓝牙来实现智能家居环境中对其他硬件的管理,这也是目前优必选正在做的事情。

优必选在2017年CES与亚马逊合作推出了内置亚马逊语音助理Alexa的人形机器人Lynx,这款产品主要面向海外市场,通过亚马逊的渠道进行销售。Lynx是智能家居的新入口,通过使用 Lynx,用户可以要求机器人帮助他们完成大量日常任务,包括设置提醒、播放音乐、获取明天的天气、视频聊天、远程购物等。

家庭智能终端的发展方向,人机交互的新入口一直往前走,之前是PC电脑,然后是智能手机,亚马逊推出的智能音响Echo只是在交互方式带来了一些变化,就已经很受用户欢迎,如果人形机器人可以完成智能音箱的任务,还能给用户带来更多的互动,人类会更有兴趣和它交流。亚马逊也非常看好人形机器人最有可能是未来智能终端入口这一趋势,所以选择和优必选合作推出了Lynx。

在国内,优必选已经和居然之家达成了战略合作,未来将会和居然之家联合成立智能家居公司。除了Lynx,优必选的平台级智能服务机器人Alpha 2也是物联网中一个非常重要的终端。Alpha 2自带智能操作系统连接智能家居设备,区别于其他传统硬件产品,它可以作为中控去控制家庭中的设备。同时,它还是一个数据的入口,能够采集智能硬件的数据,并向云端进行传输。

景智AI网:优必选接下来在Alpha系列、Jimu、Cruzr、IP机器人(白兵)、Walker等产品线投入精力的优先级是什么样的?

周剑:优必选的产品线分为To C和To B两大类,To C产品线包括消费级人形机器人Alpha系列、STEM教育智能编程机器人Jimu、IP机器人,To B产品线包括智能云平台商用服务机器人Cruzr、双足机器人Walker。

对优必选来说,目前这几款产品都非常重要。

景智AI网:您之前提到:「面向C端的人形机器人仍旧是优必选最重要的战略方向,包括Cruzr在内的产品,都是为了达成这一目标不得不采取的发展举措」。从长期规划来看,Jimu和Cruzr这种能够短期内落地并获取收益的产品,未来在优必选的战略规划中会占据什么样的位置?

周剑:优必选最终的目标是做服务于家庭的通用的人形机器人,替代保姆等人力劳动,但机器人本体在商业化上还有很大挑战,所以我们的策略是先把核心的伺服舵机和运动算法用在娱乐、教育和To B 机器人上,先抓住每一个垂直领域的体验。未来Jimu机器人和Cruzr依然将是我们非常重要的两款产品。

景智AI网:您认为,优必选面向C端人形机器人未来营收的逻辑是什么?

周剑:短期内,在整个行业还处于弱人工智能的阶段,我们会先把优必选的核心技术,包括伺服舵机、运动算法等用在娱乐、教育、IP机器人,实现在各个领域的落地。长远来看,优必选最终的目标是做服务于家庭的人形机器人,希望人形机器人能够走进家庭,成为家庭的一员,为我们提供服务和陪伴。真正真人形的机器人要三十年甚至五十年才能实现商业化,但五到十年里,一些仿人形的机器人有可能进入家庭。

景智AI网:接下来其他产品计划大概是什么?

周剑:产品规划方面,今年优必选将会推出一款重磅产品,这款人形机器人会比我们目前的Alpha系列要小;Jimu机器人计划于今年推出两款新品,希望通过产品自带的整理收纳属性培养孩子们清洁和整理的好习惯;接下来可能会推出一款安防机器人;另外,Walker今年还会加上双臂。 

市场与合作

优必选本身是硬件起家,但是周剑对媒体曾经无数次说过,他们想要打造平台级商业化产品,广撒网、多布局,让机器人深入到各个应用场景,是目前看来优必选在做的事。坚持做人形机器人、布局商用/教育/娱乐等机器人市场、打造平台甚至生态,要做这些,必然绕不开市场环境和合作伙伴。在市场层面,如何看待大市场的趋势、如何坚持自身策略、如何更好的营销都是必要考虑的事情;在产品技术层面,打造什么样的平台、规划什么样的产品线,也是战略中不可缺少的条陈。

景智AI网:在大家都说「机器人风口已过」的当下,优必选还能拿到如此大额的融资,是否说明机器人市场还没有落寞?

周剑:优必选一直非常看好机器人市场未来的增长潜力,但市场的发展及增速最终还是取决于人工智能和机器人技术的进展和突破,以及市场商业化的程度。如果能有较大突破,优必选相信未来仍然能够看到机器人市场实现数量级跨度的增长。

景智AI网:能不能谈谈您对机器人接下来发展趋势的看法?

周剑:优必选认为未来人类的交互方式将发生变革,服务机器人将成为下一代的消费级的人机交互中心。在PC时代,我们用电脑,交互设备是键盘、鼠标,用手输入,眼睛接受;到了移动互联网时代,用手机,演进到触屏设备,用手、嘴输入,眼、耳朵接受;未来,机器人会成为人类日常生活的一个伴侣或助手,他有感应器可以主动感应人类,从被动式交互迈向主动式交互,他知道你喜欢吃什么,就会为你准备喜欢吃的菜,会在你回家时帮你打开电视机放你喜欢的电视节目,他不仅是最了解你的人,了解后还会主动为你做很多事情;

未来人形服务机器人在运动控制和人工智能上将无限接近人,目前优必选的仿人机器人能走能跳,已经具有基本的运动和控制能力,但从全球来看,目前整个行业仍处于弱人工智能阶段;下一个阶段是类人机器人,运动控制能力更强,更能适应环境,能做高强度运动,微控制能力更强,同时人工智能也会有很大提升,基于特定场景人工智能,可以做到全方位的包括语音、视觉、触觉和情感等的人机交互,成为信息和数据的入口;再下一阶段是真人,这个时候的机器人等同或强于人,外形无差异,可能适应很多极限场景,人工智能也更强,拥有全场景的强人工智能,可以做到自我学习、自我决策等。

未来人形服务机器人才能赢得家庭成员信任,最终成为家庭成员。家庭成员有几个很重要的特点:无偿付出、无隐私、坦诚交流、情感关怀、理解包容,信任是进入家庭的关键,人形机器人天然拥有信任基础的优势,主动交互的方式更容易与人建立信任,长期积累最后形成信任依赖,人形机器人最有可能成为未来人类最信任的家庭成员。

景智AI网:优必选是想要打造「平台级商业化产品」,这个「平台」具体指的是什么领域?优必选担当的平台角色届时会是「大而统一」还是会做「服务机器人平台」、「消费机器人平台」等多个平台产品?

周剑:优必选一直希望做基于机器人的产品平台,进行软硬件结合,能够实现更高效的产品开发,方便模块化的功能运营在不同产品线上。比如,每个产品组都可以直接选取这个平台上的视觉技术、语音技术、伺服舵机技术等模块,灵活地组装在自己的产品里。未来,优必选希望打造一个机器人服务生态圈,当然,这除了需要千万级的出货量,还需要联合许多开发者进行定制开发。另外,公司未来的一个重要任务是打造自己的操作系统ROSA。优必选在硬件上的优势很大,在软件上我们会结合第三方一起打造操作系统。目前我们处于公共技术平台的阶段,下一步优必选希望能够推出自己的操作系统,让更多的第三方受益。

景智AI网:未来的平台主要会聚焦在哪个领域或场景?生态链的搭建计划是什么?

周剑:针对C端市场的产品会继续聚焦教育、娱乐、家庭服务等场景。针对B端市场的产品,未来会进行更多具体场景应用的探索。优必选目前在C端市场和B端市场都有布局, 不论是C端市场还是B端市场,在机器人的落地应用上,我们进入的行业都是可以用到优必选核心技术优势的行业,包括伺服舵机、运动控制算法等。优必选目前选择的落地场景都是围绕着核心能力而展开的,在这个过程中我们会不断进行积累,进一步提升自己的核心技术,为了未来而布局。

公司正努力打造生态闭环,引入更多的粉丝进行产品共创,我们会用目前能够实现的技术手段去帮助粉丝打造他们需要的机器人。

景智AI网:通常来说,一个企业很难做到大而全,优必选在技术、产业等链条上未来希望选择哪些合作伙伴?选择标准是什么?

周剑:机器人的产业链很长,有上百种不同的技术,需要非常多的资金才能够满足技术研发和应用开发。基础的核心技术优必选已经布局,比如大功率伺服舵机的研发和生产制造,我们一定要抓在自己手里。另外搭建好整个机器人平台之后,对于机器人的运动非常重要的运动控制算法 ,我们也会自己做。但未来也不排除通过并购、合作,布局最前沿、最尖端的技术,例如我们已经投资布局了一些芯片的团队。

景智AI网:优必选在营销方面优必选有什么优势或不足?如何解决?

周剑:过去优必选的主要精力在研发等领域,在品牌营销上的投入相对较少,今年优必选引入了前奥美时尚CEO及奥美贺加斯中国区总裁谭旻(Michael Tam)担任优必选首席品牌官,未来我们会加大对品牌营销的投入力度。

景智AI网:接下来对「卖机器人」这件事有什么规划和目标?

周剑:今年开始优必选会在国内联合更多的代理商开设自己的旗舰店。在全球我们的计划是,在纽约、伦敦、巴黎、东京、上海、深圳等一线城市,开更多超级全球旗舰店。第一个旗舰店选址应该会在深圳。除了线下,优必选还会继续深入和综合/垂直电商的合作,线上+线下全渠道布局。

销售方面,2018年优必选的目标是希望突破20亿人民币。


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