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从欧美到中国,iRobot的「好产品理念」和「坚持」

本文作者:FUTUREAI 2018-04-26 10:44
导语:每个奋斗在工作一线的人肯定都经历过这样的场景: 下班回到家,发现:衣服没洗、地没打扫、饭没做、碗没刷……被工作折磨了一天,还要被无数的琐碎家务所累。 正是因此,近些

每个奋斗在工作一线的人肯定都经历过这样的场景:

下班回到家,发现:衣服没洗、地没打扫、饭没做、碗没刷……被工作折磨了一天,还要被无数的琐碎家务所累。

正是因此,近些年,随着技术的飞速发展,家用服务机器人日渐火爆了起来,在一定程度上解决了人们日常的家务所需,将人们从繁杂的劳动中解放出来。不过目前来说,在上述家庭劳动场景中,只有「扫地」这项技术发展最成熟,市场也最繁荣,如今扫地机已经进入了千家万户,实实在在地提升了很多家庭的生活质量。

在很多普通消费者的印象中,扫地机器人似乎是近两年才出现的新鲜产物,殊不知,今天距离第一款量产扫地机原型的诞生已有22年之久。在这期间,经过无数公司、研究机构的努力,经历多次产品的打磨、技术的突破,才有了今日能够帮你解决家务的智能机器。如果我们想谈论扫地机的发展史,美国公司iRobot必然是绕不过去的重要一员,在众多家用机器人厂商还在想方设法在其他领域宣传概念的时候,iRobot用产品在地面清洁方向实打实地打动了消费者。

从欧美到中国,iRobot的「好产品理念」和「坚持」

扫地机器人的「里程碑」

1996年,瑞典家电巨头伊莱克斯(Electrolux)做出了第一款扫地机器人三叶虫(Trilobite),当时曾在英国BBC电视台的科学节目《明日世界(Tomorrow's World)》中被隆重介绍,让人们第一次了解了这种清洁方式。不过直到2001年,这款产品才被推向市场,成为第一款量产的扫地机器人。也是2001年同年,英国的戴森公司(Dyson)推出名为DC06的自动打扫机,但因为价格过于高昂,并没有推出市面。

紧接着,2002年9月,iRobot推出了Roomba扫地机器人,这一产品成为了扫地机器人发展史上的里程碑式事件。

iRobot成立于1990年,由MIT计算科学与人工智能实验室的三位师生创建,与Electrolux本身就是吸尘器巨头不同,iRobot是一家彻底的机器人公司,创建之初的十年一直专注于军用机器人市场,当然,以iRobot今日的体量和知名度,其历史已不需要大篇幅介绍,我们只需知道iRobot在当时改变了什么。

在Roomba出世之前的几款机器人都有一个通病——贵,「三叶虫」搭载了超声波传感器,能自动传输障碍物位置,售价大约在$2000左右,而戴森DC06扫地机搭载了70个传感器、54个电池、3个处理器,所以预估售价达到了惊人了6000美金,也正是这个原因导致DC06最后不得量产。

Electrolux、Dyson等老本行的家电企业没解决的问题,让军工机器人出身的iRobot解决了。

第一代的Roomba机器人没有在机身上搭载更多冗余、昂贵的传感器,而是开发了一系列行为策略,设计了S、M、L三种模式,分别对应小、中、大三种不同的清扫面积。它启动后会循螺旋状运转,并逐渐扩大螺旋形方式来涵盖整个空间,一旦碰到墙壁或其他大型障碍物时,其特殊的障碍物感应调节器就会抵住墙面保护机身不受损害,同时沿着墙壁开始清洁。当清洁过一部分空间后,Roomba会转过90度,按以上的方式清洁房间的另一端,通过交叉、重复螺旋运转的路线清洁。

从欧美到中国,iRobot的「好产品理念」和「坚持」

第一代Roomba

清扫能力解决之外,iRobot给Roomba定了个199.95的定价,是「三叶虫」的十分之一。

Roomba一推出市场便获得了巨大的成功,原本预计生产10,000至15,000部,但发售后大受市场欢迎,单是圣诞期间已出售50,000部,成功打开了扫地机器人市场的新世界。

「好产品」的理念

Roomba系列扫地机器人的成功,让iRobot公司迅速成为市场的领导者,同时也让其它公司看到了巨大的商机,众多企业纷纷进入扫地机器人市场,并推出了各种型号的扫地机器人。特别在近几年,扫地机器人产品数量飞速上涨,竞争十分激烈,机器人的技术也发生了变化,从随机清扫发展到了路径规划清扫,而在这个过程中,iRobot也一直没有落下,甚至一直保持着领先地位,也是因为他们有着自己「好产品」的理念。

用iRobot的话讲,一款好的扫地机器人不能只是吸力大,或是行走很漂亮,应该从三个维度去考量:

第一是“智能”,第二是使用“简单”,第三是扫得“干净”。

而iRobot一直也在按照这个路线来设计产品,iRobot最新的Roomba 9系列就是最好的例子。

从欧美到中国,iRobot的「好产品理念」和「坚持」

iRobot Roomba 960

智能:

2015年9月,iRobot新推出了最新款的扫地机器人Roomba 980,在这款新产品中iRobot运用了最新的iAdapt 2.0寻路导航技术,它的最重要组成技术是vSLAM和全局规划功能。在Roomba980的顶端,并没有像过去一样采用激光雷达,而是安装了一个大约斜45度的摄像头,拍摄到的图像经定位算法进行处理,识别出其中的特征。这样在程序运行时,机器人会一边建立环境地图,一边同时估计自身在环境中的位置。进而实现精准的清扫路径,达到高水平的清洁覆盖率。这种方式在Roomba 9系列的另外三款产品(960/961/964)身上均有所体现,此外,iRobot还为机器人开发了多种使用不同环境的行动模式,如:

当需要清洁聚集在墙壁边缘和角落的灰尘和污垢时,Roomba 会自动切换至边角清洁模式;在需要清洁家具或其它杂物的四周和下方区域时,Roomba会切换至脱困模式;在碰到线缆或绳子时,Roomba则会切换至防缠绕模式。此外,Dirt Detect 污垢探测模式让 Roomba 能够在检测到污垢集中的区域时,对该区域进行重点清洁。

简单:

「简单」这个词,简单地说,就是使用非常容易,交互不复杂,让用户没有太多学习成本就能使用。

iRobot 9系列就符合这一点,以Roomba 980为例,整个机器上面就三个按钮,清扫和主动结束清扫动作只需一键(如果不中途终止清扫,机器人也会在清扫之后自动回充),无需年轻人,对于老人来说都没有学习成本。而在机器人运行过程中也不需要人为的去清理地面上的大型障碍物,机器人会主动完成工作。

从欧美到中国,iRobot的「好产品理念」和「坚持」

Roomba 980 正面设计了三个按钮

当然,简单也不等于功能少。和多数智能硬件厂商一样,iRobot也为自己的机器开发了一个APP,通过APP可以定制自己需要的清扫方式,还能查看清洁报告等等,APP整体来说没有深度交互,操作简单。

除了学习成本,「免维护」也是其「简单」的设定之一。景智AI网在这举个最直观的例子,与市面上毛刷为主的机器人不同的是,Roomba 9系扫地机器人采用的是有胎纹的耐磨胶棒材质的双主刷,这个细节看上去只是材质不同,实质上应用体验千差万别。景智AI网曾亲测过两种刷子,毛刷机器人对于长头发缠绕很严重,而胶刷完全不会出现毛发缠绕的情况,省去了定时清理机器人滚刷的麻烦,体验极佳。

干净:

首先是吸力大,据悉,Roomba 9系的旗舰款Roomba 980是Roomba 6系产品吸力的10倍,吸力非常强大。

其次,得益于「死角」的清洁算法。

干净首先意味着要没有清洁死角。

目前很多智能扫地机器人,为了突出智能,在传感器的调试上,命令机器人完全不触碰障碍物。这样做的结果又两大尴尬:一是不能扫清死角,二是容易被垂下的窗帘、床单被罩等障碍物所迷惑。

iRobot在Roomba上解决了这点,当机器人遇到障碍物的时候,会尝试轻轻地触碰,试探是否可以越过障碍物进行清扫,完美解决边角和窗帘的问题。

以上,也就是iRobot从三个维度对「好的扫地机器人产品」定义的解释。

iRobot的坚持

然而,在扫地机器人发展至今,很多技术、产品、设计潮流席卷整个市场的时候,iRobot还是有自己偏执的一面。比如现今很多扫地机器人公司所推崇的「扫拖一体式」机器人,说是多功能合一能够更省空间,产品看上去也更智能,但是iRobot对此却并不认同,时至今日,iRobot的竞争者们已经推出一代又一代的「扫拖一体式」机器人,而作为该领域的领先者却从来没有出过相关产品,而是坚持扫拖分离的做法,除了扫地机器人外,iRobot还另外推出了专门的擦地机器人。

在去年德国柏林举办的IFA电子消费展上,景智AI网就对其擦地机器人产品Braava jet进行了报道,该产品在当时的展会上还是十分吸睛的。

从欧美到中国,iRobot的「好产品理念」和「坚持」

首先,在产品形态上,Braava jet十分小巧,是一个17公分见方的小盒子,在家里就算多购置一个这样的机器,其占地也可以忽略不计了。Braava jet本身虽然没有Roomba 9系列旗舰产品那么的智能,但搭配了全套的传感器,配套iRobot自身研发的导航软件,能够规划路径进行擦地,碰到障碍物会自动调整位置。操作同样简单,基本可以做到一键执行任务。iRobot还为其设计了不同的擦地模式,针对底板和屋子将清洁需求细分再细分,其搭配了湿擦、湿扫、干扫三种「定制清洁垫」,机器能够识别不同的清洁垫并启动相应的拖地模式。

这款产品同样是满足了iRobot的「好产品」理念——智能、简单、干净。

至于为何一直没有盲目跟风去做扫拖一体式,而是坚持扫拖分离,iRobot方面给出的解释是:

通过近30多年的研发经验,如果把扫擦这两种功能真的整合在一起,肯定不得不在某些功能上要有一定的折中和折扣,要牺牲一些功能才能把两者整合起来。

1. 二合一的话,意味着体积上一定要有折中,集尘的垃圾箱肯定不能太大,喷水的小水箱也不能太大,这样让机器人在两种功能上都发挥不到极致,都存在一定的短板。

2. 为了保证房间的角落和边角都可以清洁到位,专用擦地机器人的抹布一般设置在机器的前方,同时采用方形设计,可以沿着墙壁、地脚线和边缘清洁污垢和灰尘,不留死角。“二合一”机器人均采用了圆形机身的设计,使得无论抹布位于机器人底部的哪个位置,边角的地方都无法被有效地清洁到。

3. 扫地机器人大多都是吸入式原理,在使用过程中要避免的一件事情就是沾到水,否则地面会越扫越脏。但是擦地必须用到水。所以,比较理想的思路是像人工操作时一样,把两项工作分开进行, 最高效、高质地完成每项任务。如果硬要让机器人同时满足扫和擦两个功能,当机器重复游走时,带灰的清洁边刷和轮子会把抹布湿擦后的地板弄得更脏,从而造成二次污染。不仅没有提升清洁效率,还得二次返工。

4. 地面很湿的情况下,要进行吸尘的话就特别有难度,颗粒很难被吸起;另外扫地的过程当中需要传感器探测各种污垢,如果地面很湿的话很难做到精准的探测和信息的捕捉。

坚持扫擦分离,因为要想把好的用户体验传达给使用者,就要在单一任务上做到极致,确保产品把这个价值完整地诠释和体现。

中国市场的未来

以上我们已经从产品入手,用最直观的角度了解了这家「扫地机器人」领头羊的产品理念。作为第一家成功将扫地机器人推向大众的公司,iRobot虽然在美国、日本、德国等众多成熟市场的销量位居榜首,但是在中国消费者的眼里,对其还缺乏了解。从产品层面来说,iRobot的机器人技术、产品都是值得认可的。但是从市场角度来说,如何让中国消费者习惯或适应iRobot的产品理念,其中还是有很多细节值得商榷。

2016年,iRobot才在上海成立了分公司,负责中国的销售和营销业务,但是中国家庭机器人市场近几年已经发展飞速,科沃斯一类机器人厂商已经慢慢树立起了自己的品牌声誉,石头科技这类的创业公司,依靠着出色的产品设计、乘着小米生态链的东风迅速俘获了一大批粉丝,在扫地机器人的中国市场,未来竞争情况只会更加激烈。

未来iRobot在中国这个巨大单一市场的发展会遇到哪些机遇和挑战?iRobot在中国能否复刻欧美的成功,还需要时间来验证。

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